空军挑选诺斯罗普·格鲁曼制造远程打击轰炸机

昨天下午,国防部长阿什顿·卡特、空军部长黛博拉·李·詹姆斯和空军参谋长马克·a·威尔士三世将军宣布,诺斯罗普·格鲁曼公司已赢得了制造远程打击轰炸机( LRSB )的投标,这是空军取代老化的B- 52和B- 1轰炸机舰队的一项任务。最初价值210亿美元的合同可能在未来十年为诺斯罗普带来800亿美元。LRSB是空军现代化计划的重要组成部分——B- 52机队由50年以上的飞机组成,B- 1机队由20年以上的飞机组成。卡特在向空军负责人递交声明前说:「制造这架轰炸机是未来五十年的一项战略投资,代表我们对一支强大而均衡的部队的积极承诺。」它表明了我们对盟国的承诺和对潜在对手的决心,清楚表明美国将在未来很长一段时间内继续保持在全球范围内投射力量的能力。

最初价值210亿美元的合同是用于LRSB的工程和开发。合同的第二阶段是一系列选择,以每架轰炸机不超过5.5亿美元(以2010美元计)的价格购买最终飞机的前5个生产批次——预计最终100架飞机中的前21架轰炸机,尽管诺斯罗普建议的每架飞机的初始成本为5.11亿美元。LRSB程序的规范旨在控制开发成本,只注重使用成熟的技术,注重应用创新,而不是像登月一样的新功能。造成这种限制的原因是诺斯罗普赢得的最后一个轰炸机项目——B- 2精神隐形轰炸机。诺斯罗普的精神轰炸机项目之所以缩短,部分原因是冷战结束,也是因为大规模的成本超支,公司最终只交付了原先计划的132架飞机中的21架。这项计划耗资四百四十七亿五千万美元,每架飞机约二十一万三千美元。每架飞机的一半以上成本是沉没开发成本。尽管每架飞机的飞离成本(每架飞机在开发完成后实际制造和交付的成本,不包括所有的开发成本)被广告为每架飞机5.66亿美元,但GAO报告每架飞机的实际成本(包括软件和备件)为9.29亿美元。甚至在交付后,飞机仍然是空军最昂贵的飞机;维护,包括把飞机放在特殊的空调机库里以保护它们的低能见度皮肤,每月运行340万美元,飞机每小时飞行13.5万美元。对于诺斯罗普公司提出的飞机,除了该公司去年在其超级碗广告中提出的概念图纸和暗示,它将是由B- 2和诺斯罗普公司的X - 47B隐形海军无人驾驶飞机设计演变而来的飞行机翼设计之外,实际上所知甚少。这种设计很可能是基于该公司为飞机开发的技术和从B- 2缺点中汲取的教训。诺斯罗普击败波音和洛克希德·马丁公司的联合提案。分析家们在授予合同前曾猜测,诺斯罗普将获得这项合同,主要是为了帮助公司的工业基地维持运转——波音公司目前有一份油轮合同,洛克希德公司是F - 35联合攻击战斗机的领头人。空军官员昨天说,平衡合同对他们的决定没有任何作用。但由于该奖项规模巨大,可能会面临波音和洛克希德的一连串抗议,以及国会的激烈政治反对。空军先前在LRSB项目上的数学错误,将十年成本估算错报为实际预计的将近一半,已经让参议员约翰·麦凯恩(共和党)陷入困境。